话题讨论:EPL怎么改变才能具有吸引力

作为ESL旗下的招牌赛事,EPL当下正面临着一场认同危机——它试图将过长的比赛和闲聊节目结合在一块并呈现给玩家们,不知道在2025年V社修订的赛事举办规则正式生效后中,它还能否继续存在呢?

话题讨论:EPL怎么改变才能具有吸引力

对于这个问题,HLTV作者stich给出了自己的看法,以下是其原文。

EPL S19的赛程比起去年的S18要短一些,但过于漫长的赛程仍旧让观众、选手和解说们感到精神疲劳。事实上,EPL S19的赛程只比IEM卡托或科隆长了一周,但却让人有种度日如年的感觉。

为什么会出现这样的情况?其原因主要是由于EPL那复杂的淘汰赛制、动不动就持续好几周的比赛,以及赛事直播时的AB流问题,等等诸如此类的原因。基于EPL的当前缺陷,主办方应如何改进这一赛事呢?

在一项赛事之中,每个环节都有自己的作用,但EPL却没能侧重于某一个环节。

自2015年以来EPL一直都是ESL旗下的主打赛事之一,当时ESL与ESEA合作开启了这个联赛项目,从S1开始,EPL就充满了各种各样被载入史册的名场面,而这里也见证了许多战队的崛起,例如EPL S4,就是C9拿到手的第一个国际大赛冠军。

当初人们喜欢EPL,是因为尽管它不是特别引人入胜(并且还是线上比赛),但却给了人们一种赛季结束了的感觉。

但从S3开始,EPL的举办地点已经从ESL的工作室里搬到了体育场中进行举办。尽管这个赛事不可能像大型体育联赛那样风靡整个大陆,但它的发展方向是清晰的,EPL将要成为CSGO的顶级赛事,并且只会邀请最强大的战队来参加,他们需要发挥出最好的状态,他们想让自己成为没有V社认证的Major级比赛。

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这样的发展趋势因为疫情而不得不停滞,EPL有两个赛季被迫取消了线下比赛,转为在线上进行。而随着EPL S15举办,这一赛事终于又回到了线下,但此时联赛的参与队伍已经从16支增加到了24支。在全球经济环境普遍存在竞争的情况下,不管是为了提升收视率还是加强EPL的竞争激烈程度,ESL一直在不断地提升着奖金池的总额。与此同时,EPL也在马耳他找到了属于它的快乐老家,从S17开始,EPL一直都在马耳他举办,而如今现在也已经从当初的16支战队发展成了32支战队的大混战。

也正是因为这种不断加大奖金池、提升参赛队伍规模的同时又提升参与门槛的做法,EPL变得臃肿、腐烂,有时甚至还很乏味,总体上来说难以控制它将来的发展。也正因此,EPL陷入了当下的困境——自身定位问题。以下是相关的几个问题。

1、赛制

你还记得你第一次迷上CS并了解到电子竞技赛事和职业赛场存在的感觉吗?那感觉就像是一个新的世界在你面前展开。

选手们在游戏里打得如此优秀,以至于他们最终能够聚集在联赛中,跨越各种层级展开竞争,并最终通过自己的努力获得了一个充满名望和荣耀的全职职业。

EPL的早期几个赛季通过其数量较少且仅选拔顶尖战队的席位来诠释了这种感觉。尽管现在看来这样的赛制有些过时,但他们当时用BO1小组赛配上BO3单败淘汰赛的赛制,来避免观众产生疲劳。

哪种赛制比较好一直是CS社区中的热门话题,而这场争论从未停止过。在EPL早期的几个赛季中,ESL并没有在赛制上帮助解决问题,他们采用了令人噩梦般的循环赛格式,并在小组赛里出现了1-3名并列晋级的情况。

但值得称赞的是,EPL在后来的赛季中不断创新,最终发展出了双淘汰小组赛的形式。

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但是由于ESL不断提高参赛门槛和参赛队伍数量,EPL的资格赛结构变得越来越复杂,而观众们对EPL精彩程度的期望同时也在不断提高,同时对于那些远道而来参赛的队伍而言,早早被淘汰出局也让人感到有些难以接受。

更让人担忧的是,EPL把仅决赛线下举办改成了从小组赛开始就在线下举办,这让原本线上漫长的小组赛比赛变成了大家几周内都得聚集在同一地点的形式,虽然说全线下小组赛确实能够带来一定的惊喜效果,但同时却让那些二线队伍在线上奋力出线并晋入淘汰赛打线下的黑马效果大打折扣。

再看现在的S19,32支队伍,三败淘汰制的小组赛,所有的比赛全部都是BO3,就当前这个比赛形式,再加上不断增加的参赛队伍,EPL已经变成了为期三周的巨型苦差事(早期赛程甚至长达五周)。比赛被拆成主舞台副舞台,比赛的举办时间分别在欧洲人和美洲人的工作时间里,这让赛事变得极其考验观众们的耐心。

这给大家带来了一个教训,即EPL虽然在纸面上看上去很美好,但却让观众们受到了不小的折磨,这个事实是无可回避的,CS的比赛很多很多,某种程度上,比赛的魔力和分量已经开始流失了,MR12赛制对解决这个问题毫无作用,比赛的臃肿依然存在,并且规模也变得过度膨胀。

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除此之外,整个EPL联赛中还存在许多其他低效问题,要通过比赛获取参赛资格的战队得参加众多的比赛,包括许多意义不大的二线排位赛。

2、赛事直播问题

将比赛分为AB流后,EPL的B流一直受到观众诟病,分析师在自家卧室进行解说导致的粗糙延迟,技术问题的相关影响,以及解说员之间的缺乏同步感,造成了一种怪异和尴尬的听觉体验。许多人在网上抱怨A流和B流之间的质量差异。

应该指出,由于这是ESL的旗舰联赛,他们不应该在他们转播比赛的方式上展示这种差异。人们怀疑如此之多的战队和比赛导致了转播公司试图在B流上节省开支,在人才和制作方面收回一些成本,同时最大限度地增加观看时间。

如果这个说法属实,那B流上的质量下降对ESL来说几乎无关紧要,因为他们可以在开支上保持精益,并累积观看时间来获得利润。

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同时,ESL使用不太知名的解说员去解说二三线队伍之间的乏味比赛,让ESL的顶级解说员免于观看这种无聊赛事,同时让他们的顶尖解说员们自由选择解说比赛的方式,来避免他们也感觉比赛过于无聊。

这种决定还是很有意思的,不仅可以让device等职业选手一起加入解说以提供一些独特见解,还让EPL期间能够产出不少有意思的幕后花絮或幽默作品,而后者更是达到了令人难以想象的喜剧效果,证明了那些顶尖解说和ESL之间还是有不少创意十足的想法的。

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但是这样的形式也给赛事直播带来了不小的问题,日复一日地比赛和被困在马耳他让人疲倦,一方面这些解说员不得不连续几周进行长时间的解说甚至到了让人同情的地步,这种模式很可能会导致他们出现倦怠。

此外,这些解说员常常在赛事解说里讨论一些不相关的话题,这对于那些不了解这些话题的新观众而言不会带来太好的观赛体验,同时沉浸在一些与比赛无关的事情里也可能让解说员们错过比赛中的精彩部分。

解说员们轻松幽默的风格和战队们之间争夺荣耀这件事也有点不太搭,比如B1ad3曾经说,赛事的解说员们解说得好像在度假,但NAVI却在那里拼死拼活地夺冠,这让比赛的观赏性降低了不少,含金量也变得不那么高。

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没有人希望解说员们必须连续几周都沉浸在西装领带的严肃解说里,在这种长时间的工作下,苦中作乐可能是他们保持理智的唯一方法,直播中的一些玩笑和大多数场下的幽默视频都是为了这一点。但是从另一个角度来看,晋入EPL的二线战队可能正在打他们职业生涯中最重要的比赛,因此他们应该得到一些严肃的对待,而不是解说当中充满玩梗。因此,虽然让解说更放松时好事,但是他们会自然放弃掉那些二线队伍的比赛,不会严肃地去解说他们。

所以当下,EPL有什么要改进的地方?

问题就是EPL的本身定位问题。它的规模实在是太大,几乎看不到尽头的比赛导致了单调乏味的出现和解说阵容的疲惫,让这场比赛显得有些太过笨拙。

ESL希望能够重现选手、解说员们都能够闲逛、放松的比赛赛程,让大家的比赛显得没那么火药味浓,但问题在于他们这和他们公司一贯的行径就不符,自然也很难成功。

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此外,EPL本应是ESL的招牌联赛,但现在却正在演变成一个受到社交媒体文化启发和以个性驱动的视频制作工厂。随着关注度的减弱和花絮视频创作的增加,他们或许应该顺势而为,雇佣两名不懂CS的谐星来解说比赛,并在比赛间让选手们拿着玩具枪打比赛。

如果你告诉一个随机的粉丝“32支队伍,3周”,除了一个试图最大化二线队伍比赛次数,最小化优秀队伍比赛次数的高层管理人员,没有人会想到目前的赛制。2025年即将到来,赛事举办方与俱乐部直接合作的时代很可能很快要消亡,而EPL也可能即将解构。

出色的比赛是CS2作为一款出色的游戏的自然副产品;理论上它们应该经常发生,并不断地成为历史的重复。尽管合作联赛可能很快就会成为过去,但臃肿的锦标赛可能会继续困扰我们——我们需要努力寻求平衡。

这个解决方案应该是适合观众、解说人员、玩家和比赛运营者的,赛事举办方不应该优先考虑尽可能多地牟取观看时长。在EPL第19赛季之后,EPL的自身定位显得有潜力但是太过夸大了,建议ESL将它回炉重造,好好打造出一个合适的全新版本。

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